fbpx

Piloot worden was geen droom, enkel een stap in de goede richting

Als dochter van een communicatietechnicus woonde Nancy Vermeulen (43) in haar jonge jaren dicht bij de luchtmachtbasis van Kleine-Brogel. De F-104 Starfighters en F-16’s vond ze wel indrukwekkend, al was piloot worden niet haar kinderdroom. De kleine meid zag het grootser. Met haar eerste sterrenkijker die ze kreeg voor haar zevende verjaardag, tuurde ze uren naar de Melkweg.

Nancy in het Spacecenter
Nancy in het Spacecenter

Ruimtevaarder, dat zou ze later worden!

De volkssterrenwacht Urania in Hove speelde een belangrijke rol in haar jeugd. Nancy nam er regelmatig deel aan jongerenstages. Daar werden haar dromen omgevormd tot concrete plannen. De gesprekken die ze voerde met Dirk Frimout inspireerden haar mateloos en daardoor besloot ze om zich eerst toe te leggen op de wetenschap. Aan de universiteit in Antwerpen ging ze Fysica en Sterrenkunde studeren. Tijdens de middelbare studies kon school haar weinig boeien, ze wilde vooral kennis opdoen binnen haar interessewereld. Haar Master of Science behaalde ze met grote onderscheiding.

“Er zijn twee mogelijke wegen die naar de ruimte kunnen leiden: een wetenschappelijke carrière, of een operationele carrière als piloot. Of allebei, dat is nog beter.”

De gedreven jongedame werkte een strategie uit om in de toekomst haar droom als astronaut waar te maken. Volgens Frank De Winne zou haar kans om geselecteerd te worden groter zijn, als ze niet alleen wetenschapper, maar ook piloot zou zijn. Zo gezegd, zo gedaan. Nancy studeerde af als piloot aan de Flight Academy van Sabena. Net in die periode ging het bedrijf failliet. Om haar zware studielening te kunnen afbetalen ging ze vliegen bij DHL.

“Tijdens de nachtvluchten, als de lichtjes in mijn cockpit gedoofd werden, genoot ik van een machtig zicht op de melkweg. Ik waande me in de ruimte.”

Na zes jaren op Boeing 727 en Airbus 300 bij DHL, waarbij ze zelfs enkele missies met een Airbus 300 – vrachtvliegtuig uitvoerde in oorlogstijd boven Bagdad, besloot ze om te stoppen bij deze werkgever en een volgende stap te zetten om haar ultieme doel te bereiken. Nancy startte als wetenschapper bij TU Delft en daarna bij het Koninklijk Meteorologisch Instituut (KMI) tot ze opnieuw kansen zag binnen de wereld van de ruimtevaart.

Nancy Vermeulen en Sir Richard Branson
Nancy Vermeulen en Sir Richard Branson

In 2008 stelde het European Space Agengy ESA eindelijk weer vacatures open. Uit meer dan 15.000 kandidaten selecteerden ze zes personen om astronaut te worden. Nancy, die over de perfecte competenties en diploma’s beschikte, eindigde ongeveer bij de laatste 400. Bijna als een lot uit de loterij, maar helaas niet gewonnen.

De teleurstelling was groot. Werkelijk alles wat ze in haar leven had gedaan, deed ze in functie om haar droomjob te bereiken. En dan, na die selectieprocedure stopte het! Stopte het? Niks van, Nancy smeedde nieuwe plannen en verlegde haar hoop naar de toekomst van de commerciële ruimtevaart.

“Als het niet in de ruimte kan, dan trainen we voorlopig op aarde.”

Nancy Vermeulen in Utah
Nancy Vermeulen in Utah

In 2010, in samenwerking met Mars Society, gesteund door het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA en dankzij de financiële hulp van de Nationale Loterij, werd Nancy gezagvoerder van de Mars-simulatie missie in de woestijn van Utah (USA). In het “Mars Desert Research Station’, een cilindervormige ruimte met een doorsnede van amper 8 meter en met twee verdiepingen, verbleef ze er samen met vijf andere Belgen gedurende twee weken. De volledig van de buitenwereld afgesloten omgeving was een bijna perfecte weerspiegeling van het Marslandschap. Er werd wetenschappelijk onderzoek uitgevoerd op vlak van sterrenkunde, klimaatstudie, navigatie en geologie. Voor alle activiteiten buiten de capsule droegen de deelnemers een ruimtepak.

Momenteel combineert deze ‘vrouw met een missie’ tal van activiteiten. Naast haar job als piloot-instructeur bij een vliegschool in Maastricht werkt ze ook aan de uitbouw van haar eigen bedrijf Space Training Academy. Via voordrachten en workshops,  geïnspireerd op ruimtevaart,  bereikt ze ondernemers, verenigingen en ook de jeugd. Hierdoor hoopt ze ruimtevaart meer onder de aandacht van het grote publiek te brengen en jongeren te stimuleren om studies aan te vatten in haar sector. Verder geeft ze ook basisopleidingen aan toekomstige commerciële astonauten. 

Of een ruimtereis er nog komt voor Nancy? Als het aan haar ligt wel in ieder geval. Ze heeft alles in huis: motivatie, kennis en de juiste connecties. Zelfs met een van de grote pioniers van de commerciële ruimtevaartindustrie, Sir Richard Branson, heeft ze persoonlijk contact. Tot die tijd blijft ze haar kennis delen tijdens haar conferenties en als media commentator in binnen- en buitenland.

Meer civiele berichten

Oostende verwelkomt Roadfour bij NSAC
16 november 2022
Win Aircraft of the Belgian Air Force via RateOne
30 oktober 2022
Kunstwerken gemaakt van A380
Een stukje Airbus A380 in je woonkamer?
4 oktober 2022
KSOO Jan Roosen
Jan Roosen, commandant van DTV
18 september 2022
Studeren bij Defensie in Saffraanberg
Zo word je luchtvaarttechnicus!
10 augustus 2022
Vliegen op goede voet
3 augustus 2022
Seaking wordt tijdelijk postkantoor
27 juli 2022
Dakota DC-3
Dakota DC-3 prinses Amalia in Oostende
27 juli 2022
Florian Arndt
Over vliegen, vallen en… opgraven
18 juli 2022
Top Gun Maverick, een eerste recensie
25 mei 2022
Productielijn Sonaca 200
Einde van Sonaca Aircraft productie
23 mei 2022
Vliegtuig Corendon
Wandelen en vliegtuigen spotten
10 mei 2022
Affiche Expo Velzeke
Expo Velzeke: over vliegen, vallen en opgraven
5 mei 2022
Professionele expertise ten dienste van passie
3 mei 2022
Affiche Aalter lezing WOII
Werkgroep B-67 herdenkt start van WOII op 10 mei in Aalter
3 mei 2022
25 jaar NHV Group
Happy Birthday: NHV Group kwarteeuw actief
3 mei 2022
Interieur restaurant Bel Air Deurne
Lunchen met zicht op de landingsbaan kan eindelijk weer
28 april 2022
Thibaut Cappuyns test pilot
Flight Test Engineer
5 april 2022
Dit zijn de piloten van de nieuwe MUG-heli
24 maart 2022
Bier Red Devils
Geproefd en goedgekeurd door de generaal
24 maart 2022
Eerstesteenlegging bij NSAC
Officieel startschot voor bouw van 12 nieuwe vliegtuighangars op Luchthaven Oostende-Brugge
16 februari 2022
Smartlynx luchtvaartmaatschappij
SmartLynx Airlines breidt vloot uit en start aanwervingscampagne
10 februari 2022
F-16's Belgische Luchtmacht
#throwbackthursday 43 jaar geleden
27 januari 2022
Zara Rutherford met Red Devils Pilots
Red Devils verwelkomen Zara Ruhterford in Belgisch luchtruim
20 januari 2022
Zara Rutherford ULM
Breekt 19-jarige Zara Rutherford morgen het wereldrecord?
16 januari 2022
Ontwerp basis Koksijde
Een nieuwe basis voor Koksijde
6 januari 2022
Bij ASL Academy kunnen piloten elektrisch vliegen
19 december 2021
OO-MED vliegtuig ASL
ASL Fly Med
19 december 2021
Philippe Bodson
Philippe Bodson haalt met ASL slag thuis in Luik
19 december 2021
Luc Coesens
6 december 2021
Primeur Bpost: Vliegtuigen met een missie
5 december 2021
Drone op luchthaven
Brussels Airport engageert zich als aandeelhouder in het drone-innovatiebedrijf SkeyDrone van skeyes
19 oktober 2021
Cabinepersoneel Air Belgium
Air Belgium: ABsolutely Royal
17 oktober 2021
Dany en zijn collega's bij de Seaking
Eerste piloot op Seaking
26 augustus 2021
Eric en Fréderic Vormezeele
Jagersnest Brasschaat
16 augustus 2021
Filip Vandeputte Axis Insurance
Denk gerust Aviabel, maar zeg voortaan AXIS Insurance
6 augustus 2021
Chef Tim Boury RateOne
Brussels Airlines serveert sterren aan de hemel
2 augustus 2021
Phillipe Bodson 1
Ondernemen NA corona: de visie van topondernemer Philippe Bodson
2 augustus 2021
SafeSky
SafeSky: niet alleen zien, maar ook gezien worden
20 juli 2021
Waarheen met onze Brusselse luchtvaartcollectie ?
14 juli 2021
Boeing VIVES ontmandeld
Het definitieve einde van een vliegtuig
14 juli 2021
Aankomst vliegtuig in Teuge
Guinness World Record: 18-jarige Travis vliegt solo rond de wereld
12 juli 2021
Voorzitter Seviratus Aureus
Seviratus Aureus, een brug tussen leger en natie
11 juli 2021
Erik Vermeersch manager NSAC
NSAC bouwt aan de toekomst
5 juli 2021
Bezoek Koning Filip op Brussels Airport
10 juni 2021
10.8.2 1972 Hijackb
Vliegtuigkaping Sabena met Netanyahu aan boord
3 juni 2021
Dieter maakt nostalgische droomvluchten met Sabena
28 mei 2021
Greta Plas
AIR TERMINUS
26 mei 2021
Jo VD Woestyne
Wat als… een vliegveld plots een Brexitparking wordt?
25 mei 2021
Schatkamer van Sabena
25 mei 2021
A400 M: Nieuwe vloot
25 mei 2021
De 12 werken van Hercules
20 mei 2021
Cartouche in vlucht
Ken jij Cartouche Air Force al?
21 april 2021
JU 52 OO-AUB link koningshuis
De zus van Prince Philip, en de ramp bij Oostende
11 april 2021
Koen Milis DGLV
Nieuwe wind moet storm binnen DGLV luwen
4 april 2021
Patrick De Roeck
Corona zet abrupt een punt achter 42-jarige pilotencarrière
29 maart 2021
Koen Milis DGLV
Nieuwe app SafeSky moet luchtruim veiliger maken
28 maart 2021
Sabena-Fokker OO-AIN in finals boven Haren
Rechtbank verklaart Nederlands kroonjuweel Fokker failliet
17 maart 2021
Unieke beschildering als eresaluut aan de ‘Mighty Hercs’
16 maart 2021
‘JACHTVLIEGERS vertellen hun verhaal’ leest als een spannend jongensboek
16 maart 2021
Laurence bouwt modellen van toestellen waar ze in haar vorig leven mee vloog
9 maart 2021
Ongeval OO-SJB stewerdess Jacqueline Rombout
Zestig Jaar geleden – De dramatische Vlucht 548 van Sabena
13 februari 2021
Qatar Airways op Brussels Airport
Qatar Airways krijgt eresaluut van brandweer voor decennium op Brussels Airport
3 februari 2021
De sfeervolle opening van de vernieuwde Skyhall, januari 2020.
De Skyhall op Brussels Airport wordt een vaccinatiecentrum
15 januari 2021
Opleiding piloot
Kunnen leerling-piloten hun opleiding in dubbele besturing hernemen?
9 januari 2021
4 Marchetti toestellen
Eindejaar met kleurrijke Marchetti’s in de lucht in plaats van vuurwerk
29 december 2020
B-17 Paul Tibbets
Wevelgem en Enola Gay
26 december 2020
Sabena OO-CBQ
Luchtbrug Congo – Zaventem
25 december 2020
CT02 A400M Belgian Air Force
Airbus levert de eerste A400M aan de Belgische Luchtcomponent
23 december 2020
Restanten vliegtuig in tent
Vliegtuigwrak Lancaster verhuist
20 december 2020
Team BD09 Mirage
Mirage Sensation Flight
12 december 2020
Palmer De Vlieger
Palmer De Vlieger
11 december 2020
Dakota vliegtuig
Recensie boek C-47B Dakota
11 december 2020
Diamond Dart-550 opvolger van de Siai SF260 Marchetti bij de Belgische Luchtmacht?
8 november 2020
Oprichter FlyingGroup Bernard Van Milders
FLYINGGROUP investeert fors!
29 oktober 2020
A400M Atlas, wat een beest!
12 oktober 2020
Achter de schermen bij SABCA
100 jaar SABCA
28 september 2020
Flanders Airport klaar voor de toekomst
28 september 2020
Rik Moons vliegt met ULM
Column – Pan Pan Pan
24 september 2020
Toestel crash Coyette
Na de helikoptercrash: nog steeds moeder van drie, maar ook weduwe en ondernemer
24 september 2020
Badge Sabena Piet Van Riet
Toen gouden strepen nog autoriteit konden afdwingen
24 september 2020
Joke van Vooren in VLOC Oostende
Virtual reality
22 september 2020
Captain Ives Belmans 2019
Belgische piloot in het Rijk van de sjeiks
13 september 2020
Piloot Martin Leeuwis
Jachtvliegers doen een boekje open
13 september 2020
Vertrekkende luchtballonnen
Luchtballonen brengen zorgverleners in de wolken
8 september 2020
Cover Het Droneboek
Het droneboek van André Jansens
3 september 2020
Piloten Nils en Stijn
Na de Sea King nu ook Agusta A109 voor studenten van het VLOC
2 september 2020
Screenshot op RateOne website
Luchtvaartgeschiedenis.be en RateOne bundelen de krachten
22 augustus 2020
Piloot Anneleen Smits
Zonnig of niet, laat je nooit verrassen!
23 juni 2020
Sabca vestiging in Charleroi
Eeuweling Sabca terug in Belgische handen
20 juni 2020
Sabena Aerospace en North Sea Aviation Center parkeren vliegtuigen in Oostende
15 juni 2020
Zicht vanuit een helikopter cockpit
Opleiding tot vliegtuig- of helikopterpiloot geschrapt voor subsisies KMO-portefeuille
12 juni 2020
Philippe Bodson
Philippe Bodson lanceert ASL FLY EXECUTIVE: onbezorgd vliegen zoals in de jaren ’70
11 juni 2020
Versoepeling corona-maatregelen voor lichte luchtvaart
31 mei 2020
Partnership tussen The Aviation Factory en North Sea Aviation Center in Oostende
23 mei 2020
In vlucht
Federaties halen slag thuis! Luchtsport terug mogelijk vanaf 11 mei 2020.
10 mei 2020
Paul Windey
Ook recreatieve piloten willen zo snel mogelijk opnieuw de lucht in.
5 mei 2020
Sun Air, vanaf september 2020 op Brussels Airport
Brussels Airport verwelkomt Sun-Air vanaf september 2020
23 april 2020
Koninklijke Aeroclub Keiheuvel neemt afscheid van Mon
20 april 2020
A400M MSN104
Eerste vlucht van de Airbus A400M van het Luxemburgse leger
14 april 2020

Meer info: www.nancyvermeulen.be

Reportage uit: RateOne editie 06